Conociendo Cuba desde el corazón de la Isla

La olvidada, pero imborrable huella que debes seguir si quieres descubrir a Ernest Hemingway en La Habana

Parece que no importa a dónde vaya, Ernest Hemingway ha dejado marcado su camino allí donde vivió por las bebidas alcohólicas que hizo de sus favoritas en cada lugar. Absenta en París con la Generación Perdida, ginebra en la llanura africana, Negronis en el frente de guerra italiano. Y, por supuesto, daiquiris en La Habana, donde el escritor vivió y trabajó durante más de dos décadas, a principios y mediados del siglo XX.

En la capital cubana dejó su huella imborrable, como lo demuestran las muchas fotos, placas y bustos que llevan su nombre. Dicen que era tan generoso como gregario. Bebió mucho, pero nunca apareció borracho. Tenía un temperamento fuerte y una debilidad por los gatos abandonados. Disparó cañones en el césped para dar la bienvenida a los huéspedes de la casa, recorrió la Corriente del Golfo en busca de submarinos alemanes, y aún logró tener tiempo para muchos atardeceres con los pescadores locales.

Como Cuba está sorprendentemente detenida en el tiempo, cualquier visitante puede pasar el día entero recorriendo los mismo sitios que frecuentaba el autor de ‘El Viejo y el mar’, o al menos puede intentarlo.

Hemingway pasó mucho tiempo en La Habana en la década de 1930 trabajando en “Por quién doblan las campanas” y escribiendo para la revista Esquire. En esos días, residía en la habitación 511 en el Hotel Ambos Mundos por $ 1.50 por noche. Preguntamos por la habitación en la recepción, y un agradable asistente nos llevó a un hermoso ascensor de hierro forjado para verla.

Ahora, como un mini-museo, la habitación se ve tal como lucia hace más de ocho décadas, con la máquina de escribir confiable de Hemingway, sus gafas de lectura, recuerdos literarios y, probablemente, vistas similares de la ciudad. Tendrás la tentación de tomar mojitos en el bar del vestíbulo, pero no deberías. Son cálidos y sin brillo y nunca serían aprobados por Hemingway.

Si bien todavía es temprano en el día, diríjase a El Floridita, el lugar de nacimiento del daiquiri y uno de los abrevaderos favoritos de Hemingway. Cuenta con muebles pasados de moda, camareros con camisas almidonadas y corbatas, y una escultura de latón chillona del escritor colocado al extremo de la barra, donde aseguran que él solia sentarse. Si bebe tanto como el este Premio Nobel de Literatura (quince daiquiris extra-fríos y sin azúcar en una sola sesión), deberá pedir el plato Hemingway: langosta, camarones y pescado en una bandeja.

Finca La Vigía, el lugar que Hemingway llamaba hogar desde 1939 hasta 1960, está fuera de la ciudad. Tienes que llegar en coche clásico. No te saltes este paso. Conseguimos un conductor y un Buick convertible 1957 rojo, en perfecto estado.

Nos recomendaron un guía excelente, un profesor retirado de humanidades llamado Nelson, que está bien versado en la historia del hogar donde Hemingway era tan prolífico. Todo es exactamente como lo dejó. Puede ver dónde y cómo escribió (de pie, con su máquina de escribir sobre un estante) y las cosas con las que vivió: su colección de discos, el auténtico Miro sobre la mesa del comedor, los carteles de corridas de toros que le dieron sus amigos en España y los animales disecados que cazó en sus diversos safaris. Su amado bote de pesca, Pilar, está estacionado junto a la piscina en el suelo, no muy lejos del cementerio de gatos.

La Terraza es el bar en Cojimar, un pequeño pueblo al este de La Habana, donde nuestro hombre a menudo se detenía para tomar el sol después de un día de pesca en la Corriente del Golfo. Es bastante turístico, así que no te quedes a almorzar. Solo toma una cerveza rápida y discúlpate en la habitación de atrás para ver todas las excelentes fotografías, incluida una del pescador que inspiró El viejo y el mar. Al final de la cuadra se encuentra un monumento a Papá (el término local de cariño para el escritor), hecho de hélices de bote fundidas donadas por los pescadores que lo veneraban como un dios.

De vuelta en la ciudad vieja, siempre se siente como la hora del cóctel. Una antigua tienda de productos secos convertida en bar llamada La Bodeguita del Medio (Empedrado 207) tiene toneladas de objetos curiosos, fotos, carteles antiguos, recuerdos de celebridades y graffitis, incluida una firma que se dice que es de Hemingway. Probablemente no lo sea, como cuentan muchos, pero aquí en Cuba, la idea de su legado es tan importante como la leyenda.

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